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Le Torticoli

Le Torticoli

Les maux de nuque et les torticolis sont fréquents. Bien qu'habituellement bénins, ils peuvent se révéler extrêmement douloureux. Des gestes simples peuvent aider à les prévenir ou à les soulager. Mais il est parfois nécessaire de recourir à des médicaments contre la douleur.

Quels sont les symptômes du torticolis ?

Lorsqu'une personne souffre de douleur dans le cou, les muscles de sa nuque sont durs et contractés. Les mouvements de sa tête deviennent douloureux et, dans certains cas, la douleur irradie jusque dans le dos ou les bras. Les douleurs musculaires s'avèrent parfois telles qu'il devient impossible de garder la tête droite : c'est le torticolis (et non torticoli, torticolli ou torticolie...). Parfois, la douleur de la nuque s'associe à une sensation de brûlure ou de picotements dans le bras et la main : c'est la névralgie cervico-brachiale.

Certaines personnes souffrent d'une forme progressive et parfois permanente de torticolis, le torticolis spasmodique ou dystonie des muscles du cou. Petit à petit, la tête s'incline sur un côté, s'abaisse vers une épaule ou se penche en avant ou en arrière, sur une période de plusieurs semaines ou plusieurs mois.

Quelles sont les causes du torticolis ?

Dans la plupart des cas, les douleurs de nuque sont causées par une contracture musculaire due à une mauvaise posture assise ou couchée. Certaines affections de la colonne cervicale ou de l'épaule peuvent également provoquer un torticolis ; c'est le cas par exemple, d'une atteinte des disques intervertébraux (hernie discale) ou d'une arthrose au niveau des articulations entre les vertèbres du cou.

Les causes du torticolis spasmodique sont mal connues. On pense qu'il s'agirait de troubles dont l'origine se situe dans un mauvais fonctionnement de certaines régions du cerveau, ou d'une irritation chronique du nerf qui contrôle les muscles contractés.

Chez les enfants, un raidissement de la nuque est parfois observé lors d'infection des oreilles, de la gorge ou des dents. La cause la plus redoutée d'un raidissement soudain de la nuque est la méningite qui s'accompagne de fièvre et de maux de tête. Dans ce cas, il faut consulter en urgence.

Quelles sont les complications éventuelles du torticolis ?

Lorsque les douleurs et la raideur sont dues à une simple contracture musculaire, il n'y a pas de complications. Les hernies discales au niveau du cou doivent être surveillées : des examens complémentaires (électromyographie) sont pratiqués pour identifier le type de fibres nerveuses qui sont affectées par la hernie. Si des fibres nerveuses responsables du contrôle des mouvements du bras et de la main (fibres motrices) sont touchées, une opération chirurgicale peut être nécessaire pour dégager le disque intervertébral qui fait pression.

Que faire en cas de douleurs du cou ?

  • Couchez-vous et reposez votre tête. Cela décharge la colonne cervicale et suffit souvent à soulager les douleurs.
  • Des colliers en mousse, disponibles en pharmacie, peuvent soutenir la tête pendant les activités. Demandez conseil à votre médecin ou votre pharmacien.
  • La chaleur (un bain chaud, par exemple) peut décontracter la musculature et atténuer les douleurs. Il existe également des poches de chaleur souples (disponibles en pharmacie).
  • Souvent, les traitements dispensés par le kinésithérapeute ont un effet relaxant et atténuent les douleurs.

Conduite à tenir en cas de torticolis

Si la raideur de la nuque s'accompagne de fièvre, de maux de tête, de frissons, de torpeur ou de confusion.

 

Si la douleur à la nuque est violente, si elle est suivie de troubles de la parole, d'une faiblesse musculaire dans un bras ou une jambe, ou de troubles de la vue.

 

Si la douleur s'accompagne de fièvre, de maux de tête importants, de vomissements et de gêne à la lumière.

 

Si des vertiges ou des bourdonnements d'oreille accompagnent la douleur de la nuque.

 

Si la douleur irradie vers l'épaule ou le bras et si des signes de paralysie se manifestent dans une main.

 

 

Si les douleurs de nuque sont importantes et empêchent de dormir.

 

 

Si la douleur ne diminue pas après 48 heures d'automédication.

 

 

Si la raideur et les douleurs sont d'intensité modérée, d'apparition récente et sans signe associé (par exemple, au réveil).

 

Légende

Si 15 ou 112 est indiqué, appelez immédiatement le service d'aide médicale d'urgence (SAMU) en composant le 15 ou le 112.
Si 15 ou 112 n'est pas indiqué, appelez votre médecin traitant immédiatement, ou rendez-vous au service d'urgence le plus proche.
Dans le doute, n'hésitez JAMAIS à appeler le 15 ou le 112.

Consultez un médecin dans les jours qui viennent.

Il est possible de s'automédiquer.

Que fait le médecin en cas de torticolis ?

En présence d'une douleur à la nuque accompagnée d'un raidissement des muscles, le médecin procède à un examen approfondi afin d'exclure une éventuelle maladie grave ou un traumatisme des vertèbres du cou. En cas de fortes douleurs, un traitement antalgique ou le port momentané d'un collier rigide (minerve) peuvent se révéler nécessaires.

Comment prévenir le mal de nuque ?

  • Si pour des raisons professionnelles vous devez rester en position assise ou en station debout de manière prolongée, pensez à mobiliser régulièrement toute la musculature de votre nuque pour prévenir une contracture ;
  • effectuez des mouvements circulaires avec les bras ;
  • haussez puis laissez retomber les épaules ;
  • penchez lentement la tête vers la gauche, vers la droite, en avant puis en arrière.
  • Protégez votre nuque des courants d'air et du froid humide, en portant un foulard ou une écharpe, par exemple.
  • Adoptez une bonne posture verticale et une position assise décontractée.
  • Veillez à ce que votre nuque soit bien soutenue pour dormir, sur un oreiller ni trop dur ni trop mou. Il existe des coussins et des repose-tête spéciaux favorisant la relaxation des muscles de la nuque durant le sommeil.
  • Les exercices de relaxation ou d'étirement, ainsi que le yoga contribuent également à prévenir les contractures récidivantes.

Comment soigner le torticolis ?

En cas de douleurs vives, il est recommandé de prendre un médicament antalgique par voie orale. On peut également masser la nuque à l'aide d'un remède local antalgique ou relaxant musculaire (myorelaxant) indiqué contre les douleurs musculaires.

Le traitement du torticolis spasmodique fait appel, entre autres, à des injections régulières de toxine botulinique dans les muscles contractés pour les affaiblir. Certains médicaments du système nerveux sont également employés, ainsi que des techniques de kinésithérapie.

Conseils Santé Précédents.

 

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Praise be to the God and Father of our Lord Jesus Christ, who through his great mercy has given us a new birth and a living hope by the coming again of Jesus Christ from the dead.

1 Peter 1:3